Make It Matter Monday (Action)

Action Toolkit:

Hey yall, 

Teaching caregivers and community members to share your voices with our policy makers is one of top priorities this year. To make it as easy as possible, here is an ACTION toolkit with a script, a list of relevant contacts, and a link to more information. Please feel free to copy and paste the information, add any personal thoughts, or replace our script with ideas of your own. Our hope is to show our representatives that parents are involved and stepping up this session to ensure our legislators put our children first when making decisions. So put ACTION near the top of your To Do List every week. 

May 11, 2021

 

Hello Fellow Parents and Community Members,

The House passed HB 4545, tying school funding to STAAR test results, on the second reading last night, but they added 2 amendments. One amendment decouples funding to the STAAR test and the other amendment does not give the TEA Commissioner more power than he already has. The problem is that the bill will be sent to the Senate likely after the third reading and those amendments could be stripped out of the bill, whether in the Senate or in conference committee. 
 
If you or someone you know who cares about education has not sent a letter to their House rep, please forward the link
 
A similar bill in the Senate, SB2094, still seems to be in the Senate Education Committee. Stay tuned for more updates.
 
Last night during the marathon session they did discuss HB 3979 that would change how civics/social studies is taught in the state. If you are interested in seeing a great exchange with the bill’s author and Rep. Mary Gonzalez El Paso and the author and Rep. James Talarico Round Rock, check out this video at the beginning. Talarico is particularly pointed in his questions. It lasts the first 25 minutes and then Talarico comes back around 1 hour 7 minutes and Gonzalez after him then Talarico is hammering home the wording of an amendment 1 hour 17 minutes. The bill passed with some amendments, but not ones from some of our local reps. Stay tuned as this may move through the Senate.
 
Thanks,
Debby 

May 8, 2021

 

Hello Fellow Parents and Community Members,
 
Thank you for answering the multiple calls to action this week. It will probably be like this for 3 more weeks. This email is to highlight deadlines for bills to be considered in the House and Senate and to highlight bills we may ask you to contact legislators. There will be a push during the next 2 weeks to get the governor to release the other $5.5B in federal stimulus money, so watch for those alerts as well. 
 
As Edna mentioned in her weekly email last week, the Texas Tribune explains the convoluted process to get bills on the Senate floor for debate. There is little notice when certain bills are debated on the Senate floor. The House at least has deadlines which are as follows (for more detailed list go here):
  • Monday, May 10: Last day for HB bills to be voted out of committee and moved to Calendars, which doesn’t guarantee it will make it to the House floor before the session ends
  • Friday, May 14 Last day for considering HB bills on 2nd or 3rd reading on consent Calendar
  • Friday, May 21 Last day to consider HB bills on the House floor
  • Wednesday, May 26 Last day to consider SB bills on House floor
  • Monday, May 31 Session ends
Bills we are still watching that may require action in the next 3 weeks:
  • SB 2094 which is the outcomes-based funding bill we acted on. It is left pending in Senate Education Committee and we don’t know when the next committee meeting is. 
  • HB 4545 is similar to SB 2094 in that it tries to tie school funding to STAAR test results. It has been sent to Calendars and look like it will be debated in Calendars on Monday.
  • HB 3270, bill that constrains local school control and was created out of issues with Houston ISD but would affect all school districts, was considered in House Calendars and then sent back to Public Education Committee late May 6th. The companion Senate bill, SB 1365, has been referred to the House Public Education Committee and voted out to Calendars on Friday in retaliation for HB 3270 not making it to the House floor.
  • SB 28 would give less power to the State Board of Education to veto new charter applications and more authority to the TEA commissioner. It is currently pending in the House Public Education Committee. If it doesn’t leave committee the week of May 10, it will not move forward.
Thank you for all your advocacy this session. Hang on for 3 more weeks. 
 
Thanks,
Debby Clarke
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Hola, compañeros padres y miembros de la comunidad:

 

Gracias por responder a las múltiples llamadas a tomar acción de esta semana. Probablemente continuaremos así durante 3 semanas más. Este mensaje es para resaltar las fechas límite para que ciertos proyectos de ley sean considerados en la Cámara y en el Senado y para resaltar los proyectos de ley para los cuales le pediremos que se comunique con sus legisladores. Durante las próximas 2 semanas se hará un esfuerzo para lograr que el gobernador libere el resto de los $ 5,5 billones de fondos de estímulo federal, así que esté atento a esas alertas también.

 

Como Edna mencionó en su correo electrónico semanal de la semana pasada, el diario Texas Tribune explica el complicado proceso para que los proyectos de ley sean debatidos en el Senado. Cuando se debaten ciertos proyectos de ley en el Senado la notificación se hace con poca anticipación pero al menos la Cámara tiene los plazos como se ve a continuación (para una lista más detallada, haga clic aquí):

  • Lunes 10 de mayo: Último día para que los proyectos de ley HB (Proyectos de Ley de la Cámara, por sus siglas en inglés) sean eliminados del comité y trasladados a Calendarios, lo que no garantiza que lleguen a la Cámara antes de que finalice la sesión.

  • Viernes 14 de mayo: Último día para considerar los proyectos de ley HB en la segunda o tercera lectura del Calendario de consentimiento.

  • Viernes 21 de mayo: Último día para considerar proyectos de ley HB en la Cámara.

  • Miércoles 26 de mayo: Último día para considerar los proyectos de ley SB (Proyectos de Ley del Senado, por sus siglas en inglés) en la Cámara.

  • Lunes 31 de mayo: Finaliza la sesión.

Proyectos de ley que estamos vigilando que pueden requerir acción de su parte en las próximas 3 semanas:

  • SB 2094, que es el proyecto de ley de financiamiento basado en resultados en el que ya hemos emprendido acciones. Éste queda pendiente en el Comité de Educación del Senado y no sabemos cuándo será la próxima reunión del comité.

  • El HB 4545 es similar al SB 2094 en que trata de vincular los fondos escolares a los resultados de las pruebas STAAR. Ya ha sido enviado a Calendarios y está por verse si llega a la Cámara.

  • El HB 3270, un proyecto de ley que restringe el control escolar local y que fue creado a partir de problemas con el Distrito Escolar Independiente de Houston (Houston ISD) pero que afectaría a todos los distritos escolares, fue considerado en los Calendarios de la Cámara y luego enviado al Comité de Educación Pública a fines del 6 de mayo. El proyecto de ley complementario del Senado, SB 1365, se remitió al Comité de Educación Pública de la Cámara y se votó a Calendars el viernes en represalia por que la HB 3270 no llegara al piso de la Cámara.

  • El SB 28 le daría menos poder a la Junta de Educación del Estado para vedar nuevas solicitudes de escuelas subvencionadas (tipo charter) y más autoridad al Comisionado de la TEA. Actualmente está pendiente en el Comité de Educación Pública de la Cámara. Si no sale del comité la semana del 10 de mayo, no avanzará.

Gracias por todo lo que han hecho para defender la educación en esta sesión y les pido resistan 3 semanas más.

 

Gracias,

Debby Clarke

May 6, 2021

 

Hello Fellow Parents and Community Members,

Please send the following email to members of the Senate Education Committee. They are hearing a substitute to SB 2094 where they are weighing standardized tests in terms of providing funding to public schools. Remember to sign your name at the bottom. Thanks, Debby Clarke
 
 
Email Subject: Oppose SB 2094
 
Dear Senate Education Committee Members,
 
I am asking you to oppose SB 2094. I understand the desire to incentivize schools to get kids caught up, but to base that on 1 test the entire year is asking too much of our students, especially elementary school students who are just learning how to take these tests. The state school finance system should not be a punitive system and not create a culture of winners and losers, but an equitable system. No research exists demonstrating K-12 outcomes-based funding increases student performance. 
 
I believe in accountability, but there should be several measures of performance and not putting more pressure on one evaluation, even if it is for extra money. The state school finance system should be separate from its accountability system and fund programs that are proven to work.
 
Thank you,
{Your Name Here}
 

 

May 5, 2021

 

Hello Fellow Parents and Community Members,

From now until the end of the month, you will see lots of Urgent Call To Action emails that we need people to act upon within 24 hours typically. These are bills that have been voted out of a House committee (typically Public Education) and the Calendars committee puts it on the House floor. Many bills die in Calendars, so action alerts will only be for bills that make it to the floor. The Texas Senate floor agenda is controlled by Dan Patrick (that is a simple explanation of the process), so again there is not much notice before bills voted out of committee may be considered on the Senate floor. 
 
The call to action today is for HB 3270 that will be considered on the House floor tomorrow. Follow the link to Texans for Strong Public Schools and send a pre-populated email to your House Rep. and Senator. Please forward this to anyone you know outside of Austin as well. 
 
HB 3270 and the Senate companion bill SB 1365 was created to counteract the lawsuit Houston ISD filed against TEA and won. Houston ISD has had lots of management issues and have several schools with failing grades. TEA wanted to take over the school district. but lost. Legislators say this bill is not just about Houston ISD, but you listen to the testimony it is. This bill is against 2 Austin ISD priorities:
  • Support a state accountability system that evaluates school quality and student performance as fairly and accurately as possible, without penalizing schools for factors outside their control.
  • Support local control and flexibility, recognizing that public schools are governed by locally elected school board members who are responsive to the needs of their local taxpayers and students.
Stay tuned for more emails to come throughout the final weeks of the Texas Legislative session.
 
Thanks,
Debby Clarke

Hello Fellow Parents and Community Members,

This email will bring you up-to-date on the federal stimulus money, charter schools, and school finance bills making their way through committees. Because there are lots of bills that will be heard in committee this week, I will likely send out another email later this week asking you to send an email to various legislators. 

Federal Stimulus Money: There is a lot of confusion on when Texas will get the $17.9B from the federal government that was allocated to Texas for education in the last two Covid stimulus bills. What started the discussion is that the Senate does not include any of the money in their budget. The claim from Senator Jane Nelson, chair of the Senate Finance Committee, is that Texas does not know how much relief money overall, including education, is coming from the federal government and what strings are attached. This article in the Statesman does an excellent job of the laying out why the Senate didn’t include federal money in their budget. Meanwhile, the House Appropriations committee continues to include riders in the House budget to include the federal education stimulus money. Hopefully more concrete information on when money is available will come out this week. The unofficial information I have gotten is that the education money from the December stimulus, ESSER II, is available and may have a time limit on when it needs to be used. As noted in the Statesman article, Senators are hiding behind the 60-day window in which the federal government has to state the conditions on ESSER III money. And by the way, that 60-day window extends beyond the end of the current session. Meanwhile there are other states already figuring out how to use the money, and Texas school districts can’t even plan how they will help students next year overcome their learning loss. Articles in the Dallas Morning News and the San Antonio Monitor illustrate the frustration we have with state government right now.

Charter Schools: Tuesday, The House Public Education Committee will hear 2 bills related to charter schools. HB 97 addresses the fact that charter schools have chosen their students and not accepted all students whether they have disability, criminal record, etc. HB 450 attempts to create a more transparent systematic process for new charter school and renewal applications.   

School Finance: The funding required from HB 3, school funding law from last session, is still in the House and Senate budgets. Tuesday the House Public Education Committee will hear HB 3445 which will put restrictions on how much school districts can have cash-on-hand. What legislators are forgetting is that TEA doesn’t reimburse all costs related to PPE and cash-on-hand needs to be more than “regular operating cost” because nothing about this year has been regular and costs like this going forward are unknown. 

Contact me if you have any questions. I will probably send another email soon asking you to contact legislators. 

Thanks,

Debby Clarke

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Hola, compañeros padres y miembros de la comunidad:

Este correo electrónico lo pondrá al día sobre el dinero del estímulo federal, las escuelas chárteres y los proyectos de ley sobre financiamiento escolar que se abren paso a través de los comités. Debido a que hay muchos proyectos de ley que se escucharán en el comité esta semana, es probable que envíe otro correo electrónico más adelante esta semana pidiéndole que envíe un correo electrónico a varios legisladores.

Dinero del Estímulo federal: Existe mucha confusión sobre cuándo Texas recibirá los $ 17.900 millones del gobierno federal que se asignaron a Texas para la educación en los dos últimos proyectos de ley de estímulo de Covid. Lo que inició la discusión es que el Senado no incluye nada del dinero en su presupuesto. La afirmación de la senadora Jane Nelson, presidenta del Comité de Finanzas del Senado, es que Texas no sabe cuánto dinero de ayuda en general, incluida la educación, proviene del gobierno federal y qué condiciones se imponen. Este artículo en el Statesman hace un excelente trabajo al explicar por qué el Senado no incluyó dinero federal en su presupuesto. Mientras tanto, el comité de Asignaciones de la Cámara continúa incluyendo cláusulas adicionales en el presupuesto de la Cámara para incluir el dinero del estímulo educativo federal. Con suerte, esta semana saldrá información más concreta sobre cuándo hay dinero disponible. La información no oficial que he recibido es que el dinero para educación del estímulo de diciembre, ESSER II, está disponible y puede tener un límite de tiempo sobre cuándo debe usarse. Como se señaló en el artículo de Statesman, los senadores se esconden detrás de la ventana de 60 días en la que el gobierno federal tiene que declarar las condiciones sobre el dinero ESSER III. Y, por cierto, esa ventana de 60 días se extiende más allá del final de la sesión actual. Mientras tanto, hay otros estados que ya están averiguando cómo usar el dinero, y los distritos escolares de Texas ni siquiera pueden planificar cómo ayudarán a los estudiantes el próximo año a superar su pérdida de aprendizaje. Los artículos en el Dallas Morning News y el San Antonio Monitor ilustran la frustración que tenemos con el gobierno estatal en este momento.

Escuelas Chárteres: el martes, el Comité de Educación Pública de la Cámara de Representantes escuchará 2 proyectos de ley relacionados con las escuelas chárteres. La HB 97 aborda el hecho de que las escuelas chárteres han elegido a sus estudiantes y no han aceptado a todos los estudiantes, ya sea que tengan una discapacidad, antecedentes penales, etc. La ley HB 450 intenta crear un proceso sistemático más transparente para las nuevas escuelas chárteres y las solicitudes de renovación.

Financiamiento Escolar: El financiamiento requerido de HB 3, ley de financiamiento escolar de la última sesión, todavía está en los presupuestos de la Cámara y el Senado. El martes, el Comité de Educación Pública de la Cámara de Representantes escuchará la HB 3445, que impondrá restricciones sobre la cantidad de efectivo disponible en los distritos escolares. Lo que los legisladores están olvidando es que TEA no reembolsa todos los costos relacionados con el PPE y el efectivo disponible debe ser más que el “costo operativo regular” porque nada sobre este año ha sido regular y se desconocen costos como este en el futuro.

Contáctame si tiene alguna pregunta. Probablemente pronto le enviaré otro correo electrónico pidiéndole que se ponga en contacto con los legisladores.

Gracias,

Debby Clarke

Hello Fellow Parents and Community Members,

Hope everyone had a good spring break. If you have not sent emails on the federal money designated for education from the last two stimulus bills, please refer to my emails on March 15 and March 17. If you have friends around the state who are passionate about education, please forward my emails to them. It is critical that $17.9B go directly to school districts and students. 

This week I will cover charter schools, how they impact public schools, and how the bills that have been filed and referred to committee will level the playing field between charter and public schools. 

For a good one-page overview on charter schools, refer to Raise Your Hand Texas, https://www.raiseyourhandtexas.org/wp-content/uploads/2020/10/Charters-One-Pager.pdf. The main issues charter schools create are disproportionate funding, the approval process for new charter companies in the state, the approval process for charter company expansion in the state, and the requirement that charter schools need to be held to the same standards as public schools in terms of educating students with disabilities, English-language learners, and students with discipline issues. TEA and charter schools have a very opaque process right now and the proposed bills will attempt to make it more transparent.

For a great list of charter school bills that have been referred to committee, check out the Austin ISD Legislative web page under the Charter Schools subheading. The only bill heard last week was SB 28 in the Senate Education Committee, but it has been left pending and has not been voted out of committee. It would remove the ability of the SBOE (State Board of Education) to disapprove or deny the TEA Commissioner’s proposal to grant approval of a new charter company in Texas. This is the only point in the charter school process where a state-elected body can impact which charter school companies can setup Texas operations, where they can be located, and where they can expand. In this Texas Tribune article, you can see that approving charter expansion is opaque and expediated without verifying if the charter school has met the educational goals they have set out. That is what some of the bills in the House Public Ed Committee will address. 

There are no charter school bills on the House Public Ed Committee agenda this week and the Senate Education Committee has not decided when they will meet again. Be prepared for a flurry of activity in April and May when we may be sending lots of emails or calling legislative offices. I anticipate we will be sending more emails on the federal stimulus money for education and possibly charter school bills if they are heard in committee.   

Thanks,

Debby Clarke 

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Hola, compañeros padres y miembros de la comunidad:

Espero que todos hayan tenido unas buenas vacaciones de primavera. Si no ha enviado correos electrónicos sobre el dinero federal designado para la educación de los dos últimos proyectos de ley de estímulo, consulte mis correos electrónicos del 15 y el 17 de marzo. Si tiene amigos en todo el estado apasionados por la educación, reenvíe mis correos electrónicos a ellos. Es fundamental que los $ 17.9 mil millones vayan directamente a los distritos escolares y estudiantes.

Esta semana cubriré las escuelas chárteres, cómo afectan a las escuelas públicas y cómo los proyectos de ley que se han presentado y remitido al comité nivelarán el campo de juego entre las escuelas chárter y las públicas.

Para obtener una buena descripción general de una página sobre las escuelas chárter, consulte Raise Your Hand Texas, https://www.raiseyourhandtexas.org/wp-content/uploads/2020/10/Charters-One-Pager.pdf. Los problemas principales que crean las escuelas chárteres son la financiación desproporcionada, el proceso de aprobación para nuevas empresas chárter en el estado, el proceso de aprobación para la expansión de las empresas chárter en el estado y el requisito de que las escuelas chárteres deben cumplir los mismos estándares que las escuelas públicas en términos de la educación de estudiantes con discapacidades, estudiantes que aprenden inglés y estudiantes con problemas de disciplina. La TEA y las escuelas chárter tienen un proceso muy opaco en este momento y los proyectos de ley propuestos intentarán hacerlo más transparente.

Para obtener una lista buena de los proyectos de ley que se han remitido al comité sobre las escuelas chárteres, consulte la página web legislativa de Austin ISD bajo el subtítulo Escuelas Chárteres. El único proyecto de ley que se escuchó la semana pasada fue el SB 28 en el Comité de Educación del Senado, pero se dejó pendiente y no se votó fuera del comité. Eliminaría la capacidad de la SBOE (Junta Estatal de Educación) de desaprobar o denegar la propuesta del Comisionado de la TEA de otorgar la aprobación de una nueva empresa chárter en Texas. Este es el único punto en el proceso de las escuelas chárteres donde un organismo elegido por el estado puede influir en qué empresas de escuelas chárteres pueden establecer operaciones en Texas, dónde pueden ubicarse y dónde pueden expandirse. En este artículo del Texas Tribune, puede ver que la aprobación la expansión de las escuelas chárteres es opaco y anticipado sin verificar si la escuela chárter ha cumplido con las metas educativas que se establecieron. Eso es lo que abordarán algunos de los proyectos de ley en el Comité de Educación Pública de la Cámara.

No hay proyectos de ley de escuelas chárteres en la agenda del Comité de Educación Pública de la Cámara de esta semana y el Comité de Educación del Senado no ha decidido cuándo se reunirán nuevamente. Esté preparado para una ráfaga de actividad en abril y mayo, cuando podremos estar enviando muchos correos electrónicos o llamando a oficinas legislativas. Anticipo que enviaremos más correos electrónicos sobre el dinero del estímulo federal para la educación y posiblemente los proyectos de ley de las escuelas chárteres si se escuchan en el comité.

Gracias,

Debby Clarke

Contact Legislators on Education Stimulus Money

Hello Fellow Parents and Community Members, 

You can send a pre-populated, yet editable, email on the federal stimulus money for education to your State Senator and House Rep through the Raise Your Hand Texas website, https://p2a.co/7Oxt9Gd. Also, please send the following email to all the legislators and aides I have listed below and make sure to put your name at the end, as designated in  yellow. Please do this over spring break or at your earliest convenience.

It is critical this federal money gets to the schools and not directly into state coffers. To me, this is the difference in recovering from learning loss and getting the most kids back in school, short of everyone being vaccinated.

If you have any questions, let me know.

Thanks,

Debby Clarke

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To: House Public Education (harold.dutton@house.texas.gov, jm.lozano@house.texas.gov, alma.allen@house.texas.gov, steve.allison@house.texas.gov, keith.bell@house.texas.gov, diego.bernal@house.texas.gov, brad.buckley@house.texas.gov, mary.gonzalez@house.texas.gov, dan.huberty@house.texas.gov, ken.king@house.texas.gov, terry.meza@house.texas.gov, james.talarico@house.texas.gov, gary.vandeaver@house.texas.gov), Senate Education (larry.taylor@senate.texas.gov, eddie.lucio@senate.texas.gov, paul.bettencourt@senate.texas.gov, bob.hall@senate.texas.gov, bryan.hughes@senate.texas.gov, jose.menendez@senate.texas.gov, angela.paxton@senate.texas.gov, charles.perry@senate.texas.gov, beverly.powell@senate.texas.gov, charles.schwertner@senate.texas.gov, royce.west@senate.texas.gov), Senate Finance, not on Senate Education(jane.nelson@senate.texas.gov, dawn.buckingham@senate.texas.gov, donna.campbell@senate.texas.gov, brandon.creighton@senate.texas.gov, kelly.hancock@senate.texas.gov, joan.huffman@senate.texas.gov, lois.kolkhorst@senate.texas.gov, robert.nichols@senate.texas.gov, john.whitmire@senate.texas.gov), House Appropriations, not on House Public Ed (greg.bonnen@house.texas.gov, trent.ashby@house.texas.gov, cecil.bell@house.texas.gov, giovanni.capriglione@house.texas.gov, jay.dean@house.texas.gov, alex.dominguez@house.texas.gov, gary.gates@house.texas.gov, justin.holland@house.texas.gov, donna.howard@house.texas.gov, ann.johnson@house.texas.gov, jarvis.johnson@house.texas.gov, julie.johnson@house.texas.gov, ina.minjarez@house.texas.gov, geanie.morrison@house.texas.gov, john.raney@house.texas.gov, toni.rose@house.texas.gov, matt.schaefer@house.texas.gov, carl.sherman@house.texas.gov, lynnstucky@house.texas.gov, ed.thompson@house.texas.gov, steve.toth@house.texas.gov, armando.walle@house.texas.gov, terry.wilson@house.texas.gov, gene.wu@house.texas.gov, erin.zwiener@house.texas.gov), sydni.gaitan@gov.texas.gov, marian.wallace@ltgov.texas.gov, daniel.warner@speaker.texas.gov

Email Title: Federal Education Money Go Directly To Schools

Hello Senate Education, House Public Education, Senate Finance, and House Appropriations Committee Members,

Thank you for serving on important legislative committees that affect public education funding and policy.

It is critical that Texas public schools directly receive the estimated $17.9 billion in federal stimulus money from the last 2 COVID relief packages. The $1.3 billion that Texas received from the first federal COVID relief bill did not result in additional funds for the public schools. Our schools need to pay for facility improvements to help all students return to in-person learning, tutoring, counselors, extended school hours, and teacher training on how best to move students forward while remediating missed concepts.

Please ensure that the $17.9 billion in federal stimulus money for public schools goes directly to the schools.

Sincerely,

Your Name

Education Stimulus Money To Schools

Hello Fellow Parents and Community Members,

I know it is spring break, but the legislature gets a lot done this week while we are disengaged. This week’s focus is to let your Senator and House Rep as well as important Senate and House committee members know that the federal stimulus money for education needs to go to schools and not the state budget. 
 
On Wednesday, I will send an email with a link to Raise Your Hand Texas Alerts where you can contact your Senator and House Rep with a pre-populated email that can be customized and I will have an email for Senate Education, House Public Education, Senate Finance, and House Appropriations Committee members. If you want to do something before Wednesday to get people talking, use #FundTxEdRecovery #StopTheSwap #TxEd #TxLege.
 
Raise Your Hand Texas has done a great summary of what the school districts lost in the $1.1B federal stimulus money that was supplanted, money used to cover the state’s portion of education funding and not additional money going to school districts and students. In this same summary, they show what could be lost in the $5.5B and $12.4B federal stimulus money for education. For AISD, it means $241.57M. Raise Your Hand Texas also created a document that shows what other states did with their first round of stimulus money instead of supplant it. If you know people around the state, please forward both documents to them. Every parent and community member needs to know that a lot is at stake if the schools don’t get this money.
 
I know we should all be happy that Hold Harmless funding is for all the 2020-2021 school year. What no one has publicly stated is that there are strings attached. Hold Harmless for the first 4 6-week grading periods is based on attendance before the pandemic. But for the last 2 6-week grading periods, school districts either have to have in-person attendance at 80% or increase their in-person attendance from whatever the level was in October. For AISD that is 43.6%. If in-person attendance doesn’t meet that criteria they get no Hold Harmless money for the last 2 6-week grading periods. I find this criteria petty. Haven’t the teachers, parents, students, and administrators been through enough this year to hang funding on some non-impactful criteria? I think our state government should be focused on more impactful funding like the federal stimulus money. Personally, if school districts don’t get this stimulus money and improve their ventilation systems, my kids and others may not go back to in-person school for a while. There are a lot of things this stimulus money can be used for and we will focus on that in the coming weeks.   
 
We need your help this week to make sure schools districts and students get the federal stimulus money for education preferably with impactful or no strings attached. Please look for my email Wednesday.
 
Thanks,
Debby Clarke    
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Lamento que no haya traducción al español esta semana.

Extend Hybrid Learning Funding

Hello Fellow Parents and Community Members,

I hope everyone has recovered from the winter storm. This week we need to send an email to the House Public Education and Senate Education Committees because the deadline for filing bills this session is Friday.

If you are interested, I have summarized outstanding issues based on the House Public Education Committee meeting with Mike Morath last week and an interview with Harold Dutton on Texas Tribune. This will give you background information on the email for this week and upcoming weeks. If you want to skip to the email to send, search for “————–“.

Because state leadership has approved Hold Harmless through this semester, a bill needs to be introduced to support hybrid learning models (a child gets in-person and online learning) going forward. Morath believes this learning model will grow. But as a parent who doubts all kids will be in-person this fall, I want to make sure the school districts have flexibility to use the hybrid model and they will continue to be fully funded. Morath believes online-only learning models will not grow a lot. There are 8 school districts that offer this model now and he doesn’t think that will change.

Morath said that 1.7M low income students have broadband in their area, but they don’t access it. If TEA negotiated with the ISPs and the state chose to subsidize it, the estimated cost is $280M/year. There are 350K students who don’t have broadband and TEA is working on cost estimates to get them access. Also, TEA is estimating to have to spend $260M to replace devices every year. Rep. Dutton loves his idea of offering content over TV, but Morath explained that is one-way communication and that two-way communication of broadband gives more flexibility.

TEA is only reimbursing school districts 75% of their Covid expenses, like extra cleaning time, protective equipment, plexiglass, etc. TEA has not reimbursed school districts on expenses since May 2020. They estimate there are $500M-$1.6M outstanding expenses that need to be reimbursed. Yes that seems like a large range and federal money can be used to cover this, but we need to make sure it does.

Texas has $5.5B from the federal relief bill that was passed in December and the bill that passed the US Senate Saturday has the potential to give Texas another $12B. Yes, you read that right. Our advocacy for the rest of the session will be to make sure this money goes toward helping students and not balancing the state’s budget. Rep. Huberty asked about special education funding and where negotiations with the federal government stand. Morath asked that more money be allocated toward special education because Texas is not out of hot water with the federal government on its under-funding of special education. $200M was allocated last time, $100M to help get out of trouble and $100M on new resources and all that money has been distributed.

Rep. Bernal and Rep. Talarico focused on STAAR and SEL. Bernal said that getting STAAR results and not knowing why kids are doing poorly, like they have to take care of siblings or parents are not able to support learning at home or they feel uncomfortable taking a test in a strange place because of social distancing, seems like a missed opportunity. Morath responded that the local districts have to know that information. TEA can’t track that. Morath admits that he knows some parents will not send their kids in-person to take the test. 44% of students do not attend in-person school right now. Rep. Talarico has a bill to fund more SEL programs because as he learned as a teacher kids are only successful academically if they have strong mental health.

Below is the email to lawmakers on adding hybrid learning to the school funding formulas. If you can add any personal stories on how you think hybrid learning helps your family, definitely add that. Personalize the sections in yellow.

 


 

To: House Public Education (harold.dutton@house.texas.gov, jm.lozano@house.texas.gov, alma.allen@house.texas.gov, steve.allison@house.texas.gov, keith.bell@house.texas.gov, diego.bernal@house.texas.gov, brad.buckley@house.texas.gov, mary.gonzalez@house.texas.gov, dan.huberty@house.texas.gov, ken.king@house.texas.gov, thresa.meza@house.texas.gov, james.talarico@house.texas.gov, gary.vandeaver@house.texas.gov), Senate Education (larry.taylor@senate.texas.gov, eddie.lucio@senate.texas.gov, paul.bettencourt@senate.texas.gov, bob.hall@senate.texas.gov, bryan.hughes@senate.texas.gov, jose.menendez@senate.texas.gov, angela.paxton@senate.texas.gov, charles.perry@senate.texas.gov, beverly.powell@senate.texas.gov, charles.schwertner@senate.texas.gov, royce.west@senate.texas.gov)

CC: Local State House Representative and Local State Senator (find list here)

Dear Members of the House Public Education Committee and Senate Education Committee,

I am writing to you today to ask that you add hybrid learning, a mixture of in-person and online learning, to the school funding formulas this session. Through the pandemic, students have been exposed to hybrid learning and it is a model that will continue in the future, as stated by TEA Commissioner Morath at the House Public Education meeting March 2. Plus, there has been a lot of investment in technology and training that will continue. Hybrid learning gives flexibility for learning in case of local emergencies like natural disasters or worldwide emergencies like the current pandemic.

Add a personal positive hybrid learning story; otherwise delete this wording.

Please add hybrid learning to the school funding formulas.

Sincerely,

Your Name

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Hola, compañeros padres y miembros de la comunidad:

Espero que todos se hayan recuperado de la tormenta invernal. Esta semana necesitamos enviar un correo electrónico a los Comités de Educación Pública de la Cámara y de Educación del Senado porque la fecha límite para presentar los proyectos de ley en esta sesión es el viernes.

Si está interesado, he resumido los asuntos pendientes basados ​​en la reunión del Comité de Educación Pública de la Cámara de Representantes con Mike Morath la semana pasada y una entrevista con Harold Dutton en Texas Tribune. Esto le dará información de antecedentes sobre el correo electrónico de esta semana y las próximas. Si desea pasar al correo electrónico para enviar, busque “————–“.

Debido a que el liderazgo estatal ha aprobado Hold Harmless durante este semestre, se debe presentar un proyecto de ley para apoyar los modelos de aprendizaje híbrido (un niño obtiene aprendizaje en persona y en línea) en el futuro. Morath cree que este modelo de aprendizaje crecerá. Pero como padre que duda de que todos los niños vayan a estar en persona este otoño, quiero asegurarme de que los distritos escolares tengan flexibilidad para usar el modelo híbrido y seguirán recibiendo financiación completa. Morath cree que los modelos de aprendizaje solo en línea no crecerán mucho. Hay 8 distritos escolares que ofrecen este modelo ahora y no cree que eso vaya a cambiar.

Morath dijo que 1,7 millones de estudiantes de bajos ingresos tienen banda ancha en su área, pero no la acceden. Si TEA negoció con los ISP y el estado decidió subsidiarlo, el costo estimado es de $ 280 millones al año. Hay 350 mil estudiantes que no tienen banda ancha y la TEA está trabajando en estimaciones de costos para que tengan acceso. Además, TEA estima tener que gastar $ 260 millones para reemplazar dispositivos cada año. Al representante Dutton le encanta su idea de ofrecer contenido a través de la televisión, pero Morath explicó que es una comunicación unidireccional y que la comunicación bidireccional de banda ancha brinda más flexibilidad.

TEA solo reembolsara el 75% de sus gastos de Covid, como tiempo adicional de limpieza, equipo de protección, plexiglás, etc. TEA no ha reembolsado a los distritos escolares los gastos desde mayo de 2020. Calculan que hay entre $ 500 y $ 1,6 millones de gastos pendientes que necesitan a reembolsar. Sí, eso parece un rango amplio y se puede usar dinero federal para cubrir esto, pero debemos asegurarnos de que así sea.

Texas tiene $ 5.5 mil millones del proyecto de ley de ayuda federal que se aprobó en diciembre y el proyecto de ley que aprobó el sábado el Senado de los Estados Unidos tiene el potencial de darle a Texas otros $ 12 mil millones. Sí, lo leíste bien. Nuestra abogacia durante el resto de la sesión será asegurarnos de que este dinero se destine a ayudar a los estudiantes y no a equilibrar el presupuesto estatal. El representante Huberty preguntó sobre la financiación de la educación especial y dónde se encuentran las negociaciones con el gobierno federal. Morath pidió que se asigne más dinero a la educación especial porque Texas no salido estar en apuros con el gobierno federal debido a la sub financiación de la educación especial. La última vez se asignaron $ 200 millones, $ 100 millones para ayudar a salir del apuro y $ 100 millones en nuevos recursos y todo ese dinero se ha distribuido.

El representante Bernal y el representante Talarico se enfocaron en STAAR y SEL. Bernal dijo que obtener resultados STAAR y no saber por qué a los niños les está yendo mal, como si tienen que cuidar a sus hermanos o los padres no pueden apoyar el aprendizaje en casa o se sienten incómodos tomando una prueba en un lugar extraño debido al distanciamiento social, parece como una oportunidad perdida. Morath respondió que los distritos locales deben conocer esa información. TEA no puede rastrear eso. Morath admite que sabe que algunos padres no enviarán a sus hijos en persona para realizar el examen. El 44% de los estudiantes no asiste a la escuela en persona en este momento. El representante Talarico tiene un proyecto de ley para financiar más programas de SEL porque, como aprendió como maestro, los niños solo tienen éxito académicamente si tienen una buena salud mental.

A continuación, encontrara el correo electrónico a los legisladores sobre cómo agregar el aprendizaje híbrido a las fórmulas de financiamiento escolar. Si puede agregar alguna historia personal sobre cómo cree que el aprendizaje híbrido ayuda a su familia, definitivamente agregue eso. Personaliza las secciones en amarillo.

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Para: Educación Publica de la Camara (harold.dutton@house.texas.gov, jm.lozano@house.texas.gov, alma.allen@house.texas.gov, steve.allison@house.texas.gov, keith.bell @ house.texas.gov, diego.bernal@house.texas.gov, brad.buckley@house.texas.gov, mary.gonzalez@house.texas.gov, dan.huberty@house.texas.gov, ken.king @ house.texas.gov, thresa.meza@house.texas.gov, james.talarico@house.texas.gov, gary.vandeaver@house.texas.gov), Educación del Senado (larry.taylor@senate.texas.gov, eddie.lucio@senate.texas.gov, paul.bettencourt@senate.texas.gov, bob.hall@senate.texas.gov, bryan.hughes@senate.texas.gov, jose.menendez@senate.texas.gov, angela.paxton@senate.texas.gov, charles.perry@senate.texas.gov, beverly.powell@senate.texas.gov, charles.schwertner@senate.texas.gov, royce.west@senate.texas.gov)

CC: Representante Local de la Cámara Estatal y Senador Estatal Local (encuentre la lista aquí)

Estimados miembros del Comité de Educación Pública de la Cámara y del Comité de Educación del Senado,

Le escribo hoy para pedirle que agregue el aprendizaje híbrido, una mezcla de aprendizaje presencial y en línea, a las fórmulas de financiación escolar durante esta sesión. Durante la pandemia, los estudiantes han estado expuestos al aprendizaje híbrido y es un modelo que continuará en el futuro, como declaró el Comisionado Morath de TEA en la reunión de Educación Pública de la Cámara el 2 de marzo. Además, ha habido mucha inversión en tecnología y formación que continuará. El aprendizaje híbrido brinda flexibilidad para aprender en caso de emergencias locales como desastres naturales o emergencias mundiales como la pandemia actual.

Agregue una historia de aprendizaje híbrida positiva personal; o borre esta linea.

Agregue el aprendizaje híbrido a las fórmulas de financiamiento escolar.

Atentamente,

Tu nombre

TEA, Money for Learning LossContent

Hello Fellow Parents and Community Members,

I hope everyone is staying warm. I don’t think legislators are coming back to Austin this week. I don’t know if some committee meetings will happen through Zoom, but not expecting much legislative activity this week. Because of that, this email will be informational and next week we will send an email on the $5.5B federal educational dollars unspent. If you have not sent the Hold Harmless email from last week, please take the time to do that. 

It is definitely worth listening to the interview with Mike Morath, TEA commissioner,. In the information below, I am going to highlight some things he said along with information from Rep. Howard and Rep. Goodwin I learned during a zoom call with a local political activism group.

For those parents still concerned about whether your children should take the STAAR tests or not, please refer to a Texas Tribune article. School districts are still trying to figure out how they will administer the tests, so stay in touch with your children’s schools. Morath is expecting attendance on the STAAR test to be down except for maybe high school students who are required to take the tests to graduate. If your child doesn’t take the tests, then you are opting for remote learning those days. 

Morath highlighted 3 areas of focus when the pandemic is over or possibly sooner to help overcome learning loss. In paragraphs below, we will call these TEA post-pandemic goals.

  1. Curriculum must be on grade level, but can embed remediation.
  2. Teachers need professional growth and to reduce the number of working hours, citing some teachers are working 14-15 hours regularly.
  3. There is potential for a longer school year when he pointed out that there are currently 170 school days and 260 work days in a year, assuming 5 working days per week.

 

I think all of us can agree with most or all of those points, but the value of policy changes can be found in the details. Rep. Howard, who is on the House Appropriations Committee and has been for several sessions, believes the $5.5B federal education money from the CARES Act will be used to address the TEA post-pandemic goals listed above along with supplanting the state’s funding for public education like they did with the $1.3B in the fall. I think we can all agree that it should go to the TEA post-pandemic goals above along with refunding school districts for the PPE expenses they have already incurred, not supplanting state funding responsibilities under HB3. 

Some school districts, like Round Rock, are concerned about not having enough teachers, with less people going into the profession and the school districts not able to give any or enough raises. If the federal money is used to help teachers professional growth and reduce their working hours, we may see more people go into the profession. 

Some educational related state agencies will likely be cut by 5% over the next 2 years, like Communities in Schools, Early Childhood (not sure if this is in TEA or another agency), Food Banks, Health and Human Services. The governor asked all state agencies to cut their budgets by 5% knowing that the money available for this budget would be lower. There is $2B unspent from the first stimulus last year, not directly allocated for education. We could lobby to encourage some of that money to continue funding agencies who support children to be funded at their typical level, not 5% less. If anyone has more insight on this point, let me know. We also need to make sure special education funding improves per bill SB259. 

It was clear from the Morath interview that he doesn’t support enrollment-based funding because he thinks the attendance model incentivizes school districts to educate the most vulnerable kids who may be homeless for instance. So it may take more than this session to get enough support for HB1246, but this may be a good time to push for evaluating students on more than just the STAAR test. If TEA is going to make plans based on how students do on the STAAR test, what do they do if a majority of the students don’t take it then how can they make plans to help with learning loss? They will need other ways to evaluate student progress, which are covered in SB194, HB773, and HB812.  

Hope everyone stays safe this week.

Debby Clarke    


 

Hola, compañeros padres y miembros de la comunidad:

Espero que todos se encuentren bien y abrigados. No creo que los legisladores regresen a Austin esta semana. No sé si algunos comités se reunirán a través de Zoom, pero no espero mucha actividad legislativa esta semana. Por eso, este correo electrónico será informativo y la próxima semana le enviaremos un correo electrónico sobre los $ 5.500 millones de dólares educativos federales no gastados. Si no ha enviado el correo electrónico Hold Harmless de la semana pasada, tómese el tiempo para hacerlo.

Definitivamente vale la pena escuchar la entrevista con Mike Morath, comisionado de TEA. En la información a continuación, voy a resaltar algunas cosas que dijo junto con información de la Representante Howard y Representante Goodwin que aprendí durante una llamada de zoom con un grupo de activismo político local.

Para aquellos padres que aún están preocupados sobre si sus hijos deben tomar las pruebas STAAR o no, consulte un artículo del Texas Tribune. Los distritos escolares todavía están tratando de averiguar cómo administrarán las pruebas, así que manténgase en contacto con las escuelas de sus hijos. Morath espera que la asistencia en la prueba STAAR sea baja, excepto quizás para los estudiantes de secundaria que deben tomar las pruebas para graduarse. Si su hijo no toma las pruebas, entonces está optando por el aprendizaje remoto en esos días.

Morath destacó 3 áreas de enfoque para cuando la pandemia termine o posiblemente antes para ayudar a superar la pérdida de aprendizaje. En los párrafos siguientes, las llamaremos metas pos-pandémicas de la TEA.

  1. El plan de estudios debe estar al nivel del grado, pero puede incorporar medidas correctivas.
  2. Los maestros necesitan crecimiento profesional y reducir la cantidad de horas de trabajo, citando que algunos maestros trabajan de 14 a 15 horas regularmente.
  3. Existe la posibilidad de un año escolar más largo cuando señaló que actualmente hay 170 días escolares y 260 días laborales en un año, asumiendo 5 días laborales por semana.

 

Creo que todos podemos estar de acuerdo con la mayoría o con todos esos puntos, pero el valor de los cambios de política se puede encontrar en los detalles. El representante Howard, que está en el Comité de Asignaciones de la Cámara y ha estado durante varias sesiones, cree que el dinero federal para educación de $ 5.5B de la Ley CARES se utilizará para abordar las metas pos-pandémicas de la TEA enumeradas anteriormente junto con la suplantación de la financiación estatal para el sector público. educación como lo hicieron con los $ 1.3B en el otoño. Creo que todos podemos estar de acuerdo en que debería ir a los objetivos posteriores a la pandemia de la TEA mencionados anteriormente junto con el reembolso a los distritos escolares por los gastos de PPE en los que ya han incurrido, sin suplantar las responsabilidades de financiamiento del estado bajo HB3.

Algunos distritos escolares, como Round Rock, están preocupados por no tener suficientes maestros, con menos personas que ingresan a la profesión y los distritos escolares no pueden dar ningún o suficiente aumento. Si el dinero federal se utiliza para ayudar al crecimiento profesional de los maestros y reducir sus horas de trabajo, es posible que veamos que más personas ingresan a la profesión.

Algunas agencias estatales relacionadas con la educación probablemente se reducirán en un 5% durante los próximos 2 años, como Comunidades en las escuelas, Primera infancia (no estoy seguro si esto es en TEA u otra agencia), Bancos de alimentos, Salud y Servicios humanos. El gobernador pidió a todas las agencias estatales que recortaran sus presupuestos en un 5% sabiendo que el dinero disponible para este presupuesto sería menor. Hay $ 2 mil millones no gastados del primer estímulo del año pasado, no asignados directamente a la educación. Podríamos presionar para alentar parte de ese dinero a continuar financiando a las agencias que apoyan a los niños para que reciban fondos en su nivel típico, no un 5% menos. Si alguien tiene más información sobre este punto, hágamelo saber. También debemos asegurarnos de que los fondos para educación especial mejoren según el proyecto de ley SB259.

De la entrevista de Morath quedó claro que él no apoya la financiación basada en la matriculación porque cree que el modelo de asistencia incentiva a los distritos escolares a educar a los niños más vulnerables que pueden estar sin hogar, por ejemplo. Por lo tanto, es posible que se necesite más que esta sesión para obtener suficiente apoyo para HB1246, pero este puede ser un buen momento para presionar la evaluación de los estudiantes sea más que el examen STAAR. Si la TEA va a hacer planes basados ​​en el desempeño de los estudiantes en el examen STAAR, ¿qué hacen si la mayoría de los estudiantes no lo toman, entonces cómo pueden hacer planes para ayudar con la pérdida de aprendizaje? Necesitarán otras formas de evaluar el progreso de los estudiantes, que se tratan en SB194, HB773 y HB812.

Espero que todos estén seguros esta semana.

Debby Clarke

Hold Harmless, House Committee Assignments

Hello Fellow Parents and Community Members,

This week you are going to send an email to several legislators about Hold Harmless and include your story about how teachers or school staff have gone out of their way to keep your children learning and engaged during the pandemic.

Next week, we may send an email about the $5.5B in federal money that can cover education expenses related to the pandemic. The CDC is releasing their guidance this week on how schools can open without everyone being vaccinated. I am anticipating that will require schools to spend money, so that is what the $5.5B should go towards. I have found several sources on how much school districts have already spent that has not been reimbursed by TEA yet.

Last week, the House committee assignments were released. Below are the members of the Public Education Committee and Appropriations Committee. Please make an email group for each of these committees like you have hopefully done with the Senate committee assignments I sent a few weeks ago, which you can find here under the topic “Legislator Distribution List and Possible Pub Ed Priorities“.

Public Education Committee

Harold Dutton, Presidente harold.dutton@house.texas.gov 512-463-0510 J.M. Lozano, Vicepresidente jm.lozano@house.texas.gov 512-463-0463 Alma Allen alma.allen@house.texas.gov 512-463-0744 Steve Allison steve.allison@house.texas.gov 512-463-0686 Keith Bell keith.bell@house.texas.gov 512-463-0458 Diego Bernal diego.bernal@house.texas.gov 512-463-0532 Brad Buckley brad.buckley@house.texas.gov 512-463-0684 Mary Gonzalez mary.gonzalez@house.texas.gov 512-463-0613 Dan Huberty dan.huberty@house.texas.gov 512-463-0520 Ken King ken.king@house.texas.gov 512-463-0736 Terry Meza thresa.meza@house.texas.gov 512-463-0641 James Talarico james.talarico@house.texas.gov 512-463-0670 Gary VanDeaver gary.vandeaver@house.texas.gov 512-463-0692

Appropriations Committee

Greg Bonnen, Chair greg.bonnen@house.texas.gov 512-463-0729 Mary Gonzalez, Vice Chair mary.gonzalez@house.texas.gov 512-463-0613 Trent Ashby trent.ashby@house.texas.gov 512-463-0508 Cecil Bell cecil.bell@house.texas.gov 512-463-0650 Giovanni Capriglione giovanni.capriglione@house.texas.gov 512-463-0690 Jay Dean jay.dean@house.texas.gov 512-463-0750 Alex Dominguez alex.dominguez@house.texas.gov 512-463-0640 Gary Gates gary.gates@house.texas.gov 512-463-0657 Justin Holland justin.holland@house.texas.gov 512-463-0484 Donna Howard donna.howard@house.texas.gov 512-463-0631 Ann Johnson ann.johnson@house.texas.gov 512-463-0389 Jarvis Johnson jarvis.johnson@house.texas.gov 512-463-0554 Julie Johnson julie.johnson@house.texas.gov 512-463-0468 Ina Minjarez ina.minjarez@house.texas.gov 512-463-0634 Geanie Morrison geanie.morrison@house.texas.gov 512-463-0456 John Raney john.raney@house.texas.gov 512-463-0698 Toni Rose toni.rose@house.texas.gov 512-463-0664 Matt Schaefer matt.schaefer@house.texas.gov 512-463-0584 Carl Sherman carl.sherman@house.texas.gov 512-463-0953 Lynn Stucky lynn.stucky@house.texas.gov 512-463-0582 Ed Thompson ed.thompson@house.texas.gov 512-463-0707 Steve Toth steve.toth@house.texas.gov 512-463-0797 Gary VanDeaver gary.vandeaver@house.texas.gov 512-463-0692 Armando Walle armando.walle@house.texas.gov 512-463-0924 Terry Wilson terry.wilson@house.texas.gov 512-463-0309 Gene Wu gene.wu@house.texas.gov 512-463-0492 Erin Zwiener erin.zwiener@house.texas.gov 512-463-0647

Below is the email I would like you to send to the Senate Education Committee, House Public Education Committee, and the following recipients in the governor’s, speaker’s, and lieutenant governor’s offices. Please personalize the highlighted yellow sections.

To: Senate Education Committee (email addresses sent previously), House Public Education Committee (email addresses above), sydni.gaitan@gov.texas.govmarian.wallace@ltgov.texas.govdaniel.warner@speaker.texas.gov

Dear Members of the Senate Education Committee, House Public Education Committee, and Advisors to the Governor, Lieutenant Governor, and Speaker,

I am writing to you today to support extending Hold Harmless through the spring semester 2021. Teachers and administrators have gone above and beyond to keep students engaged and learning during the pandemic. The school districts need the funding based on pre-pandemic attendance because of the extra money they need to spend on technology support for the teachers, mental health staff, and support staff to make sure students are still learning.

Insert personal story here. In my story, I will talk about how teachers have moved their curriculum online and how my daughters are engaged. I will also talk about how they are making sure students are completing their assignments and staying focused in order to be successful.

I ask you to support extending Hold Harmless for the entire 2020-2021 school year. Our teachers, administrators, and staff have taken on the challenge of changing the way they teach and making sure students continue to learn and grow through the uncertain time of a once-in-a-century pandemic.

Sincerely,

Name

Address


Hola, compañeros padres y miembros de la comunidad,

Esta semana, enviará un correo electrónico a varios legisladores sobre Hold Harmless e incluirá su historia sobre cómo los maestros o el personal escolar se han esforzado por mantener a sus hijos aprendiendo y comprometidos durante la pandemia.

La semana que viene, podremos enviar un correo electrónico sobre los $ 5.5B en dinero federal que pueden cubrir los gastos de educación relacionados con la pandemia. El CDC está publicando su guía esta semana sobre cómo las escuelas pueden abrir sin que todos estén vacunados. Anticipo que eso requerirá que las escuelas gasten dinero, así que eso es a lo que deberían destinarse los $ 5.5B. He encontrado varias fuentes sobre cuánto han gastado los distritos escolares que aún no ha sido reembolsado por TEA.

La semana pasada, se publicaron las asignaciones del comité de la Cámara. A continuación, se encuentran los miembros del Comité de Educación Pública y el Comité de Asignaciones. Por favor cree un grupo de correo electrónico para cada uno de estos comités como lo ha hecho con las asignaciones de los comités del Senado que envié hace unas semanas, que puede encontrar aquí bajo el tema “Lista de distribución de legisladores y posibles prioridades de educación Pública

Comité de Educación Publica

Harold Dutton, Presidente harold.dutton@house.texas.gov 512-463-0510 J.M. Lozano, Vicepresidente jm.lozano@house.texas.gov 512-463-0463 Alma Allen alma.allen@house.texas.gov 512-463-0744 Steve Allison steve.allison@house.texas.gov 512-463-0686 Keith Bell keith.bell@house.texas.gov 512-463-0458 Diego Bernal diego.bernal@house.texas.gov 512-463-0532 Brad Buckley brad.buckley@house.texas.gov 512-463-0684 Mary Gonzalez mary.gonzalez@house.texas.gov 512-463-0613 Dan Huberty dan.huberty@house.texas.gov 512-463-0520 Ken King ken.king@house.texas.gov 512-463-0736 Terry Meza thresa.meza@house.texas.gov 512-463-0641 James Talarico james.talarico@house.texas.gov 512-463-0670 Gary VanDeaver gary.vandeaver@house.texas.gov 512-463-0692

Comité de Asignaciones

Greg Bonnen, Chair greg.bonnen@house.texas.gov 512-463-0729 Mary Gonzalez, Vice Chair mary.gonzalez@house.texas.gov 512-463-0613 Trent Ashby trent.ashby@house.texas.gov 512-463-0508 Cecil Bell cecil.bell@house.texas.gov 512-463-0650 Giovanni Capriglione giovanni.capriglione@house.texas.gov 512-463-0690 Jay Dean jay.dean@house.texas.gov 512-463-0750 Alex Dominguez alex.dominguez@house.texas.gov 512-463-0640 Gary Gates gary.gates@house.texas.gov 512-463-0657 Justin Holland justin.holland@house.texas.gov 512-463-0484 Donna Howard donna.howard@house.texas.gov 512-463-0631 Ann Johnson ann.johnson@house.texas.gov 512-463-0389 Jarvis Johnson jarvis.johnson@house.texas.gov 512-463-0554 Julie Johnson julie.johnson@house.texas.gov 512-463-0468 Ina Minjarez ina.minjarez@house.texas.gov 512-463-0634 Geanie Morrison geanie.morrison@house.texas.gov 512-463-0456 John Raney john.raney@house.texas.gov 512-463-0698 Toni Rose toni.rose@house.texas.gov 512-463-0664 Matt Schaefer matt.schaefer@house.texas.gov 512-463-0584 Carl Sherman carl.sherman@house.texas.gov 512-463-0953 Lynn Stucky lynn.stucky@house.texas.gov 512-463-0582 Ed Thompson ed.thompson@house.texas.gov 512-463-0707 Steve Toth steve.toth@house.texas.gov 512-463-0797 Gary VanDeaver gary.vandeaver@house.texas.gov 512-463-0692 Armando Walle armando.walle@house.texas.gov 512-463-0924 Terry Wilson terry.wilson@house.texas.gov 512-463-0309 Gene Wu gene.wu@house.texas.gov 512-463-0492 Erin Zwiener erin.zwiener@house.texas.gov 512-463-0647

A continuación, encontrara el correo electrónico que me gustaría que le enviara al Comité de Educación del Senado, al Comité de Educación Pública de la Cámara, y los siguientes destinatarios en las oficinas del Gobernador, presidente y Vicegobernador. Personalice las secciones que están resaltadas en amarillo.

Para: Comité de Educación del Senado (direcciones de correo electrónico enviadas anteriormente), Comité de Educación Pública de la Cámara (direcciones de correo electrónico arriba), sydni.gaitan@gov.texas.govmarian.wallace@ltgov.texas.govdaniel.warner@speaker.texas.gov

Estimados miembros del Comité de Educación del Senado, Comité de Educación Pública de la Cámara de Representantes y Asesores del Gobernador, Vicegobernador y presidente,

Les escribo hoy para apoyar la extensión de Hold Harmless hasta el semestre de primavera de 2021. Los maestros y administradores han hecho todo lo posible para mantener a los estudiantes comprometidos y aprendiendo durante la pandemia. Los distritos escolares necesitan los fondos basados ​​en la asistencia antes de la pandemia debido al dinero extra que necesitan para gastar en apoyo tecnológico para los maestros, el personal de salud mental y el personal de apoyo para asegurarse de que los estudiantes aún estén aprendiendo.

Inserte aquí su historia personal. En mi historia, hablaré sobre cómo los maestros han movido su plan de estudios en línea y cómo mis hijas están comprometidas. También hablaré sobre cómo se aseguran de que los estudiantes completen sus tareas y se mantengan enfocados para tener éxito.

Les pido que apoyen la extensión de Hold Harmless durante todo el año escolar 2020-2021. Nuestros maestros, administradores y personal han asumido el desafío de cambiar la forma en que enseñan y asegurarse de que los estudiantes continúen aprendiendo y creciendo durante el tiempo incierto de una pandemia única en un siglo.

Sinceramente,

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Write a Story to Legislators

Hello Fellow Parents and Community Members,

The pandemic continues to impact this Texas legislative session. The legislature will not meet this week and reconvene February 9. There have been a lot of articles and interviews forwarded to this group and I want to summarize and put the information in perspective. Then at the end, I ask you to write something this week, but you may want to wait until next week to send. 

During a normal legislative session, members would be discussing their bills and priorities with other members because they are all in the same building. As stated in an article on the Texas Tribune, https://www.texastribune.org/2021/01/29/texas-legislature-pandemic/, the number of bills considered and passed this session may be lower than typical sessions. 

Parents seem to realize the school districts are doing the best they can under the circumstances. Raise Your Hand Texas, which advocates for public schools, has a great poll on what parents are thinking about public schools, https://www.raiseyourhandtexas.org/2021poll/. Texas Education Agency, TEA, is not making it easy on the school districts to just educate our kids. TEA is still pushing kids to take the STAAR this year, https://www.texastribune.org/2021/01/29/staar-test-in-person/. Also TEA has not clearly stated whether they will continue Hold Harmless (base funding on pre-pandemic attendance) for this spring semester and saying it is up to Abbott, Patrick, and Phelan. Based on this article, Phelan seems on board with extending Hold Harmless, but Patrick and Abbott have not stated their stance. Patrick will rely heavily on Larry Taylor’s opinion. In his interview with the Texas Tribune (Daphne forwarded last week, but here is the link again), Taylor needs data that the schools districts have tried to find students and enroll them. Between Larry Taylor’s interview and the Dallas Morning News article, school districts I think know what they need to provide to legislators to enable a decision in February. Phelan doesn’t want school districts to dip into reserves, but I believe Larry Taylor can be convinced on Hold Harmless if he is given the data.

In Dallas Morning News, they have an excellent article about how TEA is signing contracts for special education without consulting what teachers and students need. Most of the article is talking about the failure around a dyslexia program by Ampliospeech, but it does briefly cover other failings around special education especially remotely.  

Someone asked the question whether the TEA could be reviewed by the Sunset Commission. TEA was reviewed in 2015 and is reviewed every 10 years.  

What can we do as parents to support the school districts on Hold Harmless because we aren’t the ones trying to find kids? One point Larry Taylor made is for districts to share best practices in trying to get kids to succeed despite the pandemic challenges. 

What I challenge all of you to do this week is write a story/stories about how you child’s teachers, administrators, or school district have gone out of their way to help your kids learn. Share your thoughts on how much you think they have learned and what you would like to see improved, especially knowing that technology will play a bigger role in education. Clearly from the Larry Taylor interview, he thinks the pandemic has accelerated technology use in the classroom and online learning. In fact, there may be an online school in Texas. If you have a child in special education, you may want to focus more on that because again some services may be done online going forward and clearly TEA doesn’t have a handle on it based on the Dallas Morning News article and I am sure through your own experience.  

If you can’t think of a story, you could write about how school accountability needs to be more than the STAAR test. Larry Taylor mentioned that accountability is a big part of HB 3. You can use Raise Your Hand Texas material as a start.

Let me know if you have any questions.

Thanks,

Debby Clarke

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Hola, compañeros padres y miembros de la comunidad:

La pandemia continúa impactando esta sesión legislativa de Texas. La legislatura no se reunirá esta semana y volverá a reunirse de nuevo el 9 de febrero. Se han enviado muchos artículos y entrevistas a este grupo y quiero resumir y poner la información en perspectiva. Luego, al final, le pido que escriba algo esta semana, pero es posible que sería mejor esperar hasta la próxima semana para enviarlo.

Durante una sesión legislativa normal, los miembros estarían hablando sobre sus proyectos de ley y prioridades con otros miembros porque todos están en el mismo edificio. Como se indica en un artículo del Texas Tribune, https://www.texastribune.org/2021/01/29/texas-legislature-pandemic/, la cantidad de proyectos de ley considerados y aprobados en esta sesión puede ser menor que las sesiones típicas.

Los padres parecen darse cuenta de que los distritos escolares están haciendo lo mejor que pueden dadas las circunstancias. Raise Your Hand Texas, que aboga por las escuelas públicas, tiene una excelente encuesta sobre lo que piensan los padres sobre las escuelas públicas, https://www.raiseyourhandtexas.org/2021poll/. La Agencia de Educación de Texas, TEA, no está facilitando a los distritos escolares la tarea de educar a nuestros niños. TEA todavía está presionando a los niños para que tomen el STAAR este año, https://www.texastribune.org/2021/01/29/staar-test-in-person/. Además, la TEA no ha declarado claramente si continuarán Hold Harmless (Mantener Indeme) (base de fondos en la asistencia antes de la pandemia) durante este semestre de primavera y dijo que depende de Abbott, Patrick y Phelan. Basado en este artículo, Phelan parece estar de acuerdo con extender Hold Harmless, pero Patrick y Abbott no han expresado su postura. Patrick dependerá en gran medida de la opinión de Larry Taylor. En su entrevista con el Texas Tribune (que Daphne reenvió la semana pasada, pero aquí está el enlace nuevamente), Taylor necesita datos de que los distritos escolares han tratado de encontrar estudiantes y matricularlos. Entre la entrevista de Larry Taylor y el artículo de Dallas Morning News, creo que los distritos escolares saben lo que necesitan proporcionar a los legisladores para permitir una decisión en febrero. Phelan no quiere que los distritos escolares recurran a las reservas, pero creo que se puede convencer a Larry Taylor de Hold Harmless si se le dan los datos.

En Dallas Morning News, tienen un excelente artículo sobre cómo TEA está firmando contratos para educación especial sin consultar que es lo que necesitan los maestros y estudiantes. La mayor parte del artículo habla sobre el fracaso en torno a un programa de dislexia de Ampliospeech, pero cubre brevemente otros fallos en torno a la educación especial, especialmente de forma remota.

Alguien preguntó si la Comisión Sunset podría revisar la TEA. TEA se revisó en 2015 y se revisa cada 10 años.

¿Qué podemos hacer como padres para apoyar a los distritos escolares en Hold Harmless porque no somos nosotros los que estamos tratando de encontrar niños? Un punto que planteó Larry Taylor es que los distritos compartan las mejores prácticas para tratar de que los niños tengan éxito a pesar de los desafíos de la pandemia.

Lo que les reto a todos ustedes a hacer esta semana es escribir una historia sobre cómo los maestros, administradores o distrito escolar de su hijo se han esforzado por ayudar a sus hijos a aprender. Comparta sus pensamientos sobre cuánto cree que han aprendido y lo qué le gustaría ver mejorado, especialmente sabiendo que la tecnología jugará un papel más importante en la educación. Claramente según la entrevista de Larry Taylor, él piensa que la pandemia ha acelerado el uso de la tecnología en la clase y el aprendizaje en línea. De hecho, puede haber una escuela en línea en Texas. Si tiene un hijo en educación especial, es posible que desee centrarse más en eso porque, nuevamente, algunos servicios se pueden realizar en línea en el futuro y claramente TEA no tiene un control sobre eso según el artículo de Dallas Morning News y estoy seguro su propia experiencia.

Si no puede pensar en una historia, puede escribir sobre cómo la responsabilidad escolar debe ser más que la prueba STAAR. Larry Taylor mencionó que la responsabilidad es una parte importante de HB 3. Puede usar el material de Raise Your Hand Texas como comienzo.

Hazme saber si tienes alguna pregunta.

Gracias,

Debby Clarke

House and Senate Release Preliminary Budgets and Bills To Watch

Hello Fellow Parents and Community Members,

Because the state legislature was not in session last week and we probably won’t know House committee assignments for a few weeks, this Make It Matter Monday email will go into more detail on public school funding and highlight some bills that may impact funding and testing. 

Both the House and Senate released preliminary budgets last week that are very similar concerning public education funding. Both budgets fulfill the commitment made in HB3 last session. The Foundation School Program (FSP) which provides the per-student funding is fully funded. Also included is $3.1B to fund enrollment growth and $1B to compensate for keeping property tax values from rising too much.

But both the House and Senate proposals are $7B more than what the comptroller says is available to spend. Each budget proposal is $119.7B and Comptroller Hager says there is $112.5B. Those proposals do not include the 5% reduction Gov. Abbott, Lt. Gov. Patrick, and Speaker Bonnen asked each agency to make. I don’t know how much that would reduce the proposed budget. Neither budget includes federal funds that help with pandemic costs, like the $5.5B TEA has which has not been decided whether to directly distribute to schools or go into TEA coffers like the $1.3B did in the fall. Another source of funds not included in the proposed budgets is the Economic Stabilization Fund, also known as the Rainy Day Fund. It has a balance of around $10B. Legislators don’t like to use that money for recurring expenses, but a once in a generation pandemic may qualify. It is more important that we make sure the federal funds don’t get absorbed into state agencies and are distributed to the school districts where the pandemic expenses have been made. 

A line item in both House and Senate proposed budgets includes $70M for the STAAR tests to move from paper to online. For those of you who have kids with accommodations, the STAAR test is already online. As best as I can figure out, the money would be for broadband infrastructure, etc. Isn’t the $5.5B from the federal government intended for expenses like this? This is an item to track as budget negotiations continue. 

Even though the legislature wasn’t officially in session, bills were still filed. I want to highlight a few bills that would impact the budget and hopefully help school districts and our children. 

HB1246 – This bill would base public school funding on enrollment instead of attendance. In December, 82 House members sent a letter to the TEA Commissioner Morath asking to continue funding schools based on enrollment this spring semester like they did during the fall semester. In a separate joint statement, ACPTA, Austin ISD, Education Austin, and Austin Association of Public School Administrators asked to extend enrollment funding, also known as hold harmless provision. This bill would change it going forward not just the immediate future. There is concern by legislators that this would increase the bill for public education funding, but no one in the government has run an estimate on how much. Maybe this bill will force that discussion. Funding based on enrollment would make it easier on school districts to make their own budgets and it wouldn’t be as variable, especially during a pandemic.

HB425, SB154 – These bills want to expand broadband access across the state. That is not in the budget proposals, except for maybe the $70M for putting the STAAR test online. Where would the money come to pay for this?

Below are a few bills that would impact STAAR testing and educational evaluations. These aren’t budget related, but may get some attention since the state just spent $388M for 2 companies to develop and administer the STAAR over the next 4 years. Even though schools won’t be evaluated using the STAAR this year, students will be. Personally, I don’t know how our schools will conduct the STAAR when most students are still remote. All students taking a particular test have to be on campus all on the same day.   

HB1192 – This bill would allow school districts to request a waiver for the STAAR during years when operations are disrupted as a result of a declared disaster. This waiver would also include the requirement for promotion or graduation of a public school student.

HB812 – This bill would use interim testing and adaptive, growth-based assessments for public school students.

Let me know if you have any questions.

Thanks,

Debby Clarke 

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Hola, compañeros padres y miembros de la comunidad,

Debido a que la legislatura estatal no estuvo en sesión la semana pasada y probablemente no sepamos las asignaciones de los comités de la Cámara durante algunas semanas, este correo electrónico Make It Matter Monday entrará en más detalles sobre la financiación de las escuelas públicas y destacará algunos proyectos de ley que pueden afectar la financiación y las pruebas. 

Tanto la Cámara como el Senado publicaron presupuestos preliminares la semana pasada que son muy similares con respecto al financiamiento de la educación pública. Ambos presupuestos cumplen con el compromiso adquirido en la última sesión de HB3. El programa Foundation School Program (FSP), que proporciona financiación por alumno, está totalmente financiado. También se incluyen $3.1B para financiar el crecimiento de la matriculación y $1B para compensar por evitar que los valores de los impuestos a la propiedad aumenten demasiado.

Pero las propuestas de la Cámara y del Senado cuestan $7 mil millones más de lo que el contralor dice que está disponible para gastar. Cada propuesta de presupuesto es de $ 119.7B y el Contralor Hager dice que hay $ 112.5B. Esas propuestas no incluyen la reducción del 5% que el gobernador Abbott, el vicegobernador Patrick y el Preisdente Bonnen solicitaron a cada agencia. No sé cuánto reduciría eso el presupuesto propuesto. Ninguno de los presupuestos incluye fondos federales que ayudan con los costos de la pandemia, como los $ 5,5 mil millones de TEA que no se ha decidido si distribuir directamente a las escuelas o ir a las arcas de la TEA como lo hicieron los $ 1,3 mil millones en el otoño. Otra fuente de fondos no incluida en los presupuestos propuestos es el Fondo de Estabilización Económica, también conocido como Fondo para Días de Lluvia. Tiene un saldo de alrededor de $ 10 mil millones. A los legisladores no les gusta usar ese dinero para gastos recurrentes, pero una pandemia única en una generación puede calificar. Es más importante que nos aseguremos de que los fondos federales no sean absorbidos por las agencias estatales y se distribuyan a los distritos escolares donde se han realizado los gastos a raíz de la pandemia.

Una línea en los presupuestos propuestos tanto de la Cámara como del Senado incluye $ 70 millones para que las pruebas STAAR pasen de ser tomadas en papel a en línea. Para aquellos de ustedes que tienen hijos con adaptaciones, la prueba STAAR ya está en línea. Lo mejor que puedo imaginar, el dinero sería para infraestructura de banda ancha, etc. ¿No se destinan los $ 5.500 millones del gobierno federal a gastos como este? Este es un elemento que se debe monitorizar mientras continúan las negociaciones presupuestarias.

Aunque la legislatura no estaba oficialmente en sesión, todavía se presentaron proyectos de ley. Quiero destacar algunos proyectos de ley que afectarían el presupuesto y, con suerte, ayudarían a los distritos escolares y a nuestros niños.

HB1246 – Este proyecto de ley basaría el financiamiento de las escuelas públicas en la matriculación de estudiantes en lugar de la asistencia. En diciembre, 82 miembros de la Cámara enviaron una carta al Comisionado Morath de la TEA pidiéndole que continuara financiando las escuelas en función de la matriculación este semestre de primavera como lo hicieron durante el semestre de otoño. Por otro lado, en una declaración conjunta, ACPTA, Austin ISD, Education Austin y la Asociación de Administradores de Escuelas Públicas de Austin solicitaron extender la financiación sobre la matriculación, también conocida como exención de responsabilidad. Este proyecto de ley lo cambiaría en el futuro, no solo en el futuro inmediato. A los legisladores les preocupa que esto aumentara el coste para el financiamiento de la educación pública, pero nadie en el gobierno ha calculado cuánto. Quizás este proyecto de ley obligue esa discusión. La financiación basada en la matriculación facilitaría a los distritos escolares la elaboración de sus propios presupuestos y no sería tan variable, especialmente durante una pandemia.

HB425, SB154 – Estos proyectos de ley quieren expandir el acceso de banda ancha en todo el estado. Eso no está en las propuestas presupuestarias, excepto quizás por los $70 millones para poner la prueba STAAR en línea. ¿De dónde vendría el dinero para pagar esto?

A continuación, hay algunos proyectos de ley que afectarían a las pruebas STAAR y las evaluaciones educativas. Estos no están relacionados con el presupuesto, pero pueden recibir algo de atención ya que el estado acaba de gastar $388 millones en 2 empresas para desarrollar y administrar STAAR durante los próximos 4 años. Aunque las escuelas no serán evaluadas usando el STAAR este año, los estudiantes sí lo serán. Personalmente, no sé cómo nuestras escuelas llevarán a cabo el STAAR cuando la mayoría de los estudiantes aún se encuentran en estudiante remotamente. Todos los estudiantes que tomen una cierta prueba deben estar en el campus en el mismo día.

HB1192 – Este proyecto de ley permitiría a los distritos escolares solicitar una exención para el STAAR durante los años en que las operaciones se interrumpan como resultado de un desastre declarado. Esta exención también incluiría el requisito de promoción o graduación de un estudiante de una escuela pública.

HB812 – Este proyecto de ley usaría pruebas provisionales y evaluaciones adaptativas basadas en el crecimiento para estudiantes de escuelas públicas.

Hazme saber si tienes alguna pregunta.

Gracias,

Debby Clarke

Legislator Distribution List and Possible Pub Ed Priorities

Hello Fellow Parents and Community Members,

This is the first of weekly emails concerning educational issues during the 87th Texas Legislative Session. Typically there will be an email to forward to legislators below, but this week we are going to prepare a list of recipients and the possible issues that will be debated this session.

Legislator Distribution List

First you need to have the emails and phone numbers of your house representative and senator. Below are the legislators who represent Austin. If you don’t know who represents you, go to this website, https://house.texas.gov/members/find-your-representative/. Right now staff in these offices are working remotely, so if you call you will leave a message and get a call back from a staffer.

House Reps

Gina Hinojosa gina.hinojosa@house.texas.gov  (512)463-0668

Donna Howard donna.howard@house.texas.gov  (512)463-0631

Celia Israel celia.israel@house.texas.gov  (512)463-0821

Vicki Goodwin vikki.goodwin@house.texas.gov  (512)463-0652

Eddie Rodriguez eddie.rodriguez@house.texas.gov  (512)463-0674

Sheryl Cole sheryl.cole@house.texas.gov  (512)463-0506

Senators

Sarah Eckhardt sarah.eckhardt@senate.texas.gov  (512)463-0114

Donna Campbell donna.campbell@senate.texas.gov  (512)463-0125

Judith Zaffrini judith.zaffirini@senate.texas.gov  (512)463-0121

Senate Education Committee

Larry Taylor, Chair larry.taylor@senate.texas.gov

Eddie Lucio, Jr., Vice Chair eddie.lucio@senate.texas.gov

Paul Bettencourt paul.bettencourt@senate.texas.gov

Bob Hall bob.hall@senate.texas.gov

Bryan Hughes bryan.hughes@senate.texas.gov

José Menéndez jose.menendez@senate.texas.gov

Angela Paxton angela.paxton@senate.texas.gov

Charles Perry charles.perry@senate.texas.gov

Beverly Powell beverly.powell@senate.texas.gov

Charles Schwertner charles.schwertner@senate.texas.gov

Royce West royce.west@senate.texas.gov

Senate Finance Committee 

Jane Nelson, Chair jane.nelson@senate.texas.gov

Eddie Lucio, Jr., Vice Chair eddie.lucio@senate.texas.gov

Paul Bettencourt paul.bettencourt@senate.texas.gov

Dawn Buckingham dawn.buckingham@senate.texas.gov

Donna Campbell donna.campbell@senate.texas.gov

Brandon Creighton brandon.creighton@senate.texas.gov

Kelly Hancock kelly.hancock@senate.texas.gov

Joan Huffman joan.huffman@senate.texas.gov

Lois W. Kolkhorst lois.kolkhorst@senate.texas.gov

Robert Nichols robert.nichols@senate.texas.gov

Charles Perry charles.perry@senate.texas.gov

Charles Schwertner charles.schwertner@senate.texas.gov

Larry Taylor larry.taylor@senate.texas.gov 

Royce West royce.west@senate.texas.gov

John Whitmire john.whitmire@senate.texas.gov

Possible Education Focus for the Session

Based on interviews, conversations with some legislative staffers, and the number of bills filed, the possible 3 main issues for the session are:

  1. Budget
  2. Local Control
  3. Charter Schools

Budget and Local Control – They need to keep the funding for HB3, add funding for broadband and technology access, add funding to catch students up who are academically behind and may need mental health services, and extend Hold Harmless which bases funding on enrollment and not attendance at least this semester and possibly part of next year. Most of the enrollment loss has been in pre-K, K level. Some students have been enrolled during the school year, but not at the same level as before the pandemic. Local school districts need control over their calendar and if students need to be educated remotely the state won’t penalize them by reducing funding. The Senate Finance Committee will be writing the initial draft of the budget, which tends to be leaner than the final budget.  But that means our voices need to be heard in the Senate and House to make sure education funding is not cut and the $5.5B from the federal government actually goes to school districts and not state coffers to balance the budget like the $1.3B from this fall. That $5.5B would cover a lot of these extra expenses. We have to be vigilant to make sure none of this precious money gets diverted to charter schools and other pet projects of some legislators. They could also pull money from the rainy day fund as well, but they don’t like to. TEA has stated they think students are 6 months behind in learning, so that may help the argument that this is not a re-occurring cost and warrants considering the rainy day fund. 

Charter Schools – There are several bills filed to change the process by which charters are approved and expansion applications are approved. These should not cost any money, so anticipate debate.

Healthcare and school funding make up 75% of the budget. Speaker Phelan has already said he will not entertain Medicaid expansion, but ways to improve healthcare that doesn’t cost money. Speaker Phelan was also asked about finding other revenue streams to sustainably fund public education and he said he was not interested. As the session continues, we will see if that continues to be the stance of some lawmakers. Speaker Phelan has 4 boys in public school, so education funding is at the forefront of his mind and has publicly said that we can’t fail the kids especially during a pandemic. The Senate Education Committee and House Public Education Committee did not meet last year because of the pandemic to work out where money would come from because tax rates are automatically lowered in school districts with fast-growing property values. That change was projected to cost Texas $1 billion more each year.

Look forward to working with you all this session. Let me know if you have any questions.

Thanks,

Debby Clarke

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Hola, compañeros padres y miembros de la comunidad:

Este es el primero de los correos electrónicos semanales sobre temas educativos durante la 87.a Sesión Legislativa de Texas. Normalmente habrá un correo electrónico para reenviar a los legisladores listados a continuación, pero esta semana vamos a preparar una lista de destinatarios y los posibles temas que se debatirán en esta sesión.

Lista de distribución de legisladores

Primero debe tener los correos electrónicos y números de teléfono de su representante de cámara y de su senador. A continuación, se encuentran los legisladores que representan a Austin. Si no sabe quién lo representa, visite este sitio web, https://house.texas.gov/members/find-your-representative/. En este momento, el personal de estas oficinas está trabajando de forma remota, por lo que, si llama, dejará un mensaje y recibirá la llamada de un empleado.

Cámara de Representantes

Gina Hinojosa gina.h…@house.texas.gov  (512)463-0668

Donna Howard donna….@house.texas.gov  (512)463-0631

Celia Israel celia….@house.texas.gov  (512)463-0821

Vicki Goodwin vikki….@house.texas.gov  (512)463-0652

Eddie Rodriguez eddie.r…@house.texas.gov  (512)463-0674

Sheryl Cole shery…@house.texas.gov  (512)463-0506

Senadores

Sarah Eckhardt sarah.e…@senate.texas.gov  (512)463-0114

Donna Campbell donna.c…@senate.texas.gov  (512)463-0125

Judith Zaffrini judith.z…@senate.texas.gov  (512)463-0121  

Se han anunciado los comités del Senado. Si puede, cree un grupo de listas de correo para cada uno de estos comités. Les enviaremos mucho. Los comités de la Cámara aún no se han anunciado.

Comité de Educación del Senado

Larry Taylor, Chair larry….@senate.texas.gov

Eddie Lucio, Jr., Vice Chair eddie…@senate.texas.gov

Paul Bettencourt paul.bet…@senate.texas.gov

Bob Hall bob….@senate.texas.gov

Bryan Hughes bryan….@senate.texas.gov

José Menéndez jose.m…@senate.texas.gov

Angela Paxton angela…@senate.texas.gov

Charles Perry charle…@senate.texas.gov

Beverly Powell beverly…@senate.texas.gov

Charles Schwertner charles.s…@senate.texas.gov

Royce West royce…@senate.texas.gov

Comité de Finanzas del Senado

Jane Nelson, Chair jane….@senate.texas.gov

Eddie Lucio, Jr., Vice Chair eddie…@senate.texas.gov

Paul Bettencourt paul.bet…@senate.texas.gov

Dawn Buckingham dawn.bu…@senate.texas.gov

Donna Campbell donna.c…@senate.texas.gov

Brandon Creighton brandon….@senate.texas.gov

Kelly Hancock kelly….@senate.texas.gov

Joan Huffman joan.h…@senate.texas.gov

Lois W. Kolkhorst lois.ko…@senate.texas.gov

Robert Nichols robert….@senate.texas.gov

Charles Perry charle…@senate.texas.gov

Charles Schwertner charles.s…@senate.texas.gov

Larry Taylor larry….@senate.texas.gov 

Royce West royce…@senate.texas.gov

John Whitmire john.w…@senate.texas.gov

Posible Enfoque Sobre la Educación para la Sesión

Según las entrevistas, las conversaciones con algunos miembros del personal legislativo y la cantidad de proyectos de ley presentados, los 3 posibles temas principales para la sesión son:

  1. Presupuesto
  2. Control local
  3. Escuelas Charter

Presupuesto y control local: – necesitan mantener los fondos para HB3, agregar fondos para el acceso a la tecnología y la banda ancha, agregar fondos para poner al día a los estudiantes que están académicamente atrasados ​​y puedan necesitar servicios de salud mental, y extender Hold Harmless, que basa los fondos en la matriculación y no la asistencia al menos este semestre y posiblemente parte del próximo año. La mayor parte de la pérdida de matriculaciones ha sido en el nivel de prekínder y Kínder. Algunos estudiantes se han matriculado durante el año escolar, pero no al mismo nivel que antes de la pandemia. Los distritos escolares locales necesitan el control sobre su calendario y si los estudiantes necesitan ser educados de manera remota, el estado no los penalizará reduciendo los fondos. El Comité de Finanzas del Senado redactará el borrador inicial del presupuesto, que tiende a ser más reducido que el presupuesto final. Pero eso significa que nuestras voces deben ser escuchadas en el Senado y en la Cámara para asegurarnos de que no se recorten los fondos para la educación y que los $ 5.5B del gobierno federal vayan realmente a los distritos escolares y no a las arcas estatales para equilibrar el presupuesto como los $ 1.3B de este otoño. Esos $ 5,5 mil millones cubrirían muchos de estos gastos adicionales. Tenemos que estar atentos para asegurarnos de que nada de este precioso dinero se desvíe a las escuelas charter y otros proyectos favoritos de algunos legisladores. También podrían sacar dinero del fondo de emergencia, pero no les gusta. La TEA ha declarado que piensan que los estudiantes están atrasados ​​6 meses en el aprendizaje, por lo que eso puede ayudar al argumento de que este no es un costo recurrente y la consideración del uso del fondo de emergencia podrá ser justificado.

Escuelas autónomas – Se han presentado varios proyectos de ley para cambiar el proceso mediante el cual se aprueban las escuelas charter y la aprobación de  las solicitudes de expansión. Estos no deberían costar dinero, así que anticipe el debate.

La financiación escolar y de la salud representa el 75% del presupuesto. El presidente Phelan ya ha dicho que no considerará la expansión de Medicaid, sino formas de mejorar la atención médica que no cuestan dinero. También se le preguntó al presidente Phelan sobre la búsqueda de otras fuentes de ingresos para financiar de manera sostenible la educación pública y dijo que no estaba interesado. A medida que avanza la sesión, veremos si esa sigue siendo la postura de algunos legisladores. El presidente Phelan tiene 4 niños en la escuela pública, por lo que la financiación de la educación está a la frente de su mente y ha dicho públicamente que no podemos fallar a los niños, especialmente durante una pandemia. El año pasado, debido a la pandemia, el Comité de Educación del Senado y el Comité de Educación Pública de la Cámara de Representantes no se reunieron para determinar de dónde vendría el dinero porque las tasas impositivas se reducen automáticamente en los distritos escolares con valores de propiedad en rápido crecimiento. Se proyectaba que ese cambio le costaría a Texas mil millones más cada año.

Espero trabajar con ustedes durante toda esta sesión. Hazme saber si tienes alguna pregunta.

Gracias,

Debby Clarke

December 7, 2020

Send to: Governor Abbott (no email available, go to https://gov.texas.gov/contact and paste letter) and TEA Commissioner Mike Morath <commissioner@tea.texas.gov>, <mike.morath@tea.texas.gov>

CC: Add your local House,local Senate, state school board*, Larry Taylor <larry.taylor@senate.texas.gov>, Dan Huberty <dan.huberty@house.texas.gov>, Dan Patrick <dan.patrick@ltgov.texas.gov>, brady.franks@gov.texas.gov,  marian.wallace@ltgov.texas.gov, andrea.sheridan@speaker.texas.gov, publiceducationcaregivers@gmail.com 

Subject Line: A sensible approach to STAAR testing this year

We know that the school year is being disrupted in unprecedented ways, with many students learning at home, and many others in schools that are operating in ways far from what is usual. Teachers need room to focus on teaching and supporting students – not on preparing for a test. 

The stress from high-stakes STAAR testing is immense, and the data collected this year will not be comparable to data from other years. It won’t be an accurate reflection of the teaching and learning that is currently happening in our schools during this exceptional time.

Please request a waiver from the Department of Education so our classrooms are not burdened with another assessment, one that is less valuable to our teaching goals than the others used regularly in the classroom. At the very least, we ask that any testing that is done is used solely for assessment, and not used for student promotion or graduation, or for ranking schools. Please add that as an emergency item for the upcoming legislative session.

Sincerely,
Texas Public Education Parent
<>

*Find out who represents you: https://wrm.capitol.texas.gov/home

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Hola a todos,

Una de las prioridades principales de este año es educar a los padres y miembros de la comunidad en cómo pueden compartir sus voces con nuestros legisladores. Para que sea lo más fácil posible, todos los lunes por la mañana, enviaremos un kit de herramientas de ACCIÓN con un guión, una lista de contactos relevantes y un enlace con más información. Comparta las experiencias educativas de su propia familia ahorita mismo para ayudar a transmitir este mensaje. Nuestra esperanza es mostrar a nuestros representantes que los padres de familia están involucrados y que ahora más que nunca queremos asegurarnos que durante esta sesión nos van a garantizar nuestros legisladores que van a poner a nuestros niños en primer lugar al tomar sus decisiones. Así que ponga ACCIÓN en la parte superior de su lista de tareas todas las semanas.

7 de diciembre de 2020

Enviar a: gobernador Abbott (no hay correo electrónico disponible, ve a https://gov.texas.gov/contact y pega la carta) y comisionado de educación de Texas, Mike Morath <commissioner@tea.texas.gov>, <mike.morath@tea.texas.gov>

CC: Añadir su representante en la Cámara y su Senador/a, el consejo escolar estatal*, Larry Taylor <larry.taylor@senate.texas.gov>, Dan Huberty <dan.huberty@house.texas.gov>, Dan Patrick <dan.patrick@ltgov.texas.gov>, marylynn.bunkley@gov.texas.gov, brady.franks@gov.texas.gov,  marian.wallace@ltgov.texas.gov, andrea.sheridan@speaker.texas.gov, publiceducationcaregivers@gmail.com 

Tema: Un enfoque sensato para las pruebas STAAR de este año

Sabemos que el año escolar se está interrumpiendo de una manera sin precedente, con muchos de nuestros estudiantes aprendiendo en casa y muchos otros en escuelas que están operando de maneras muy alejadas de lo habitual. Los maestros necesitan el espacio para poder concentrarse en enseñar y apoyar a sus estudiantes, no en prepararse para un examen.

El estrés de las pruebas STAAR de alto riesgo es inmenso y los datos recopilados en este año no serán comparables a los datos de otros años. No será un reflejo preciso de la enseñanza y el aprendizaje que está sucediendo actualmente en nuestras escuelas durante este tiempo excepcional.

Pedimos que por favor soliciten una exención del Departamento de Educación para que nuestras aulas no tengan que cargar con otra evaluación, una que es menos valiosa para nuestros objetivos de enseñanza que las otras que se utilizan regularmente en el aula. Por lo menos, pedimos que cualquier prueba que se haga se utilice únicamente para la evaluación y no para la promoción o graduación de los estudiantes, o para la clasificación de las escuelas. Por favor agreguen esto como un tema de emergencia para la próxima sesión legislativa.

Sinceramente,


Padre o Madre de las escuelas públicas de Texas
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*Encuentra a tus representantes aquí: https://wrm.capitol.texas.gov/home

November 30, 2020

Send to: Governor Abbott (no email available, go to https://gov.texas.gov/contact and paste letter) and TEA Commissioner Mike Morath <commissioner@tea.texas.gov>, <mike.morath@tea.texas.gov>

CC: Add your local House,local Senate, state school board*, Larry Taylor <larry.taylor@senate.texas.gov>, Dan Huberty <dan.huberty@house.texas.gov>, Dan Patrick <dan.patrick@ltgov.texas.gov>, brady.franks@gov.texas.govmarian.wallace@ltgov.texas.gov, andrea.sheridan@speaker.texas.gov, publiceducationcaregivers@gmail.com,  

Subject Line: Stable and secure funding for Texas public schools

Dear TEA,

I understand it’s difficult to make statewide decisions when every local region is affected differently by this pandemic. However, schools that are trying to follow safety precautions suggested by public health officials should not be punished financially. Our shared goal should be to protect the most vulnerable students, families and teachers during this challenging time. 

Austin area public health experts are recommending schools not allow students back on campus after Thanksgiving. This is the course most universities are taking, including Texas public universities. Local school districts should be allowed to make this decision without penalty.

Currently approximately 70-80% of students in our district have chosen virtual learning. Until now, they have been receiving credit for full days. As they should be. 

I am confused about what suddenly makes virtual learning worth 50% less funding than either the in-person or virtual learning up until now. And why does it require additional instructional time for students and teachers? Remember, we switched to virtual learning for health and safety reasons. 

I am requesting that you remove any restrictions/penalties on attendance, and allow local control to ensure health and safety are prioritized as local conditions necessitate.

Regards,     

Texas Public Education Parent
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*Find out who represents you: https://wrm.capitol.texas.gov/home

<publiceducationcaregivers@gmail.com, when you send your letters.>>

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Hola a todos,

Enseñar a los cuidadores y miembros de la comunidad a compartir sus voces con nuestros legisladores es una de las principales prioridades de este año. Para que sea lo más fácil posible, estaremos enviando un kit de herramientas de ACCIÓN con un guión, una lista de contactos relevantes y un enlace a más información todos los lunes por la mañana. Siéntase libre de copiar y pegar la información, agregar cualquier pensamiento personal o reemplazar nuestro guión con ideas propias. Nuestra esperanza es mostrar a nuestros representantes que los cuidadores están involucrados y que intensifican esta sesión para garantizar que nuestros legisladores pongan a nuestros niños en primer lugar al tomar decisiones. Así que ponga ACCIÓN en la parte superior de su Lista de tareas todas las semanas.

30 de noviembre de 2020

Enviar a: gobernador Abbott (no hay correo electrónico disponible, ve a https://gov.texas.gov/contact y pega la carta) y comisionado de educación de Texas, Mike Morath <commissioner@tea.texas.gov>, <mike.morath@tea.texas.gov>

CC: Añadir su representante en la Cámara y su Senador/a, el consejo escolar estatal*, Larry Taylor <larry.taylor@senate.texas.gov>, Dan Huberty <dan.huberty@house.texas.gov>, Dan Patrick <dan.patrick@ltgov.texas.gov>, marylynn.bunkley@gov.texas.gov, brady.franks@gov.texas.govmarian.wallace@ltgov.texas.gov, andrea.sheridan@speaker.texas.gov, publiceducationcaregivers@gmail.com 

Tema: Financiamiento estable y seguro para las escuelas públicas de Texas

Estimado TEA,

Entiendo que es difícil tomar decisiones a nivel estatal cuando cada región local se ve afectada de manera diferente por esta pandemia. Sin embargo, las escuelas que están tratando de seguir las precauciones de seguridad sugeridas por los funcionarios de salud pública no deben ser castigadas económicamente. Nuestro objetivo compartido debe ser proteger a los estudiantes, familias y maestros más vulnerables durante este tiempo desafiante.

Los expertos en salud pública del área de Austin recomiendan que las escuelas no permitan que los estudiantes regresen al campus después del Día de Acción de Gracias. Este es el curso que están tomando la mayoría de las universidades, incluidas las universidades públicas de Texas. Se debe permitir que los distritos escolares locales tomen esta decisión sin penalización.

Actualmente, aproximadamente el 70-80% de los estudiantes de nuestro distrito han elegido el aprendizaje virtual. Hasta ahora, han estado recibiendo crédito durante días completos. Como deberían ser.

Estoy confundido acerca de lo que de repente hace que el aprendizaje virtual valga un 50% menos de financiamiento que el aprendizaje en persona o virtual hasta ahora. ¿Y por qué requiere tiempo de instrucción adicional para estudiantes y maestros? Recuerde, cambiamos al aprendizaje virtual por razones de salud y seguridad.

Le solicito que elimine cualquier restricción / penalización en la asistencia y permita el control local para garantizar que la salud y la seguridad tengan prioridad según lo requieran las condiciones locales.

Sinceramente,
Padre o Madre en escuelas públicas de Texas
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*Encuentra a tus representantes: https://wrm.capitol.texas.gov/home

<publiceducationcaregivers@gmail.com, cuando envíe sus cartas.>>

November 16, 2020

Send to: Governor Abbott <governor@gov.texas.gov> and TEA Commissioner Mike Morath <commissioner@tea.texas.gov>, <mike.morath@tea.texas.gov>
CC: Add your local House,local Senate, state school board*, Larry Taylor <larry.taylor@senate.texas.gov>, Dan Huberty <dan.huberty@house.texas.gov>, Dan Patrick <dan.patrick@ltgov.texas.gov>, marylynn.bunkley@gov.texas.gov, brady.franks@gov.texas.govmarian.wallace@ltgov.texas.gov, andrea.sheridan@speaker.texas.gov

Subject Line: Extend Hold Harmless Funding

Governor Abbott, please direct Mike Morath, the Texas Commissioner of Education, to fund Texas schools at a hold-harmless level for the 2020-21 school year, based on last year’s pre-Covid attendance levels. Our schools need stable funding during this unprecedented time to ensure the best possible education for our students, the best support for our teachers, the best safety for our schools, and the best outcomes for our state’s future.

For more information about this issue, the Texas Tribune wrote a helpful article: www.texastribune.org/2020/10/01/texas-schools-enrollment-funding

Sincerely,
Texas Public Education Parent
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*Find out who represents you: https://wrm.capitol.texas.gov/home


16 de noviembre de 2020

Enviar a: gobernador Abbott <governor@gov.texas.gov> y comisionado de educación de Texas, Mike Morath <commissioner@tea.texas.gov>, <mike.morath@tea.texas.gov>

CC: Añadir su representante en la Cámara y su Senador/a, el consejo escolar estatal*, Larry Taylor <larry.taylor@senate.texas.gov>, Dan Huberty <dan.huberty@house.texas.gov>, Dan Patrick <dan.patrick@ltgov.texas.gov>, marylynn.bunkley@gov.texas.govbrady.franks@gov.texas.gov,  marian.wallace@ltgov.texas.govandrea.sheridan@speaker.texas.gov

Tema: Financiamiento estable y seguro para las escuelas públicas de Texas

Gobernador Abbott, quisiera pedirle que dirija a Mike Morath, el Comisionado de Educación de Texas, que mantenga los fondos de financia para las escuelas de Texas según los niveles de asistencia a las escuelas del año pasado, previo a Covid, y así no perjudicar el año escolar 2020-21. Nuestras escuelas necesitan financiación estable durante este tiempo de pandemia para garantizar la mejor educación posible para nuestros estudiantes, el mejor apoyo para nuestros maestros, la mejor seguridad para nuestras escuelas, y en general, lo mejor para el futuro de nuestro estado.

Para más información sobre este tema, se encuentra un artículo interesante y útil en el sitio de Texas Tribune: www.texastribune.org/2020/10/01/texas-schools-enrollment-funding/

Sinceramente,
Padre o Madre en escuelas públicas de Texas
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*Encuentra a tus representantes: https://wrm.capitol.texas.gov/home

Thank you for taking part in our Democracy. Please share this information with your communities, schools, family and friends. This is the year for parents to stand up and speak out in support of public education – together, we can change the world. 

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